Grotten

Onderzoekers hebben in een berggebied in Kroatië ondergronds een loodrechte afgrond van meer dan vijfhonderd meter diepte ontdekt. Vermoedelijk gaat het om de diepste verticale afgrond ter wereld. Een speleologisch genootschap heeft dat begin augustus 2004 bekendgemaakt. De kloof in het Velebit-gebergte loopt eerst 62 meter schuin omlaag. Daarna duikt hij 516 meter verticaal de diepte in. Nergens is de ondergrondse kloof breder dan dertig meer. Aan de voet van de kloof lopen enkele stroompjes en leeft een relatief grote kolonie bloedzuigers. Kroatië is rijk aan ondergrondse kloven. Van de twintig diepste kloven ter wereld liggen er twee in het Balkan-land. De diepste kloof ligt in de westelijke Kaukasus op Georgisch grondgebied en is 1.710 meter diep. Die loopt echter niet loodrecht naar beneden.