Krk

KRK | Krk is een Kroatisch eiland dat in 1992 16.402 inwoners telde tegen bijvoorbeeld 21.259 in 1910. Met 410 km² is Krk het grootste eiland in de Adriatische Zee. Krk (voorheen: Kurikta en Kurikon, dan Kirijatika, Vacla en Veglia, Veja en Krk) is een groen eiland en wordt ook wel het "Gouden Eiland" genoemd - "Zlatni otok" - en het verdient deze naam!

In 1977 begon men met de bouw van een 1300m lange brug naar het vasteland. De brug bestaat uit twee bogen met als steunpunt het eilandje St Marco. De brug was klaar in 1980 en kreeg de naam Titov Most, een naam die ondertussen Krkov Most geworden is. Deze brug zorgt voor een goede verbinding met de internationale luchthaven van het eiland. Er dient wel tol betaald te worden voor de 1309 m lange overspanning.

Het eiland Krk heeft een speciale betekenis voor Kroatië. Krk was eeuwenlang het centrum van Kroatische literatuur en de Kroatische taal. Het "Baska Tablet", een van de oudste Kroatische handschriften is er een bewijs van. Er zijn heel wat toeristencentra met vele historische monumenten uit de Griekse en Romeinse tijd, het eiland leeft voornamelijk van het toerisme en heeft een aangenaam klimaat in de zomermaanden.

De oostkust van het eiland heeft een mooi witachtig rots landschap. Het binnenland en de meer beschutte westkust zijn weelderig begroeid. Het westelijke deel heeft een vruchtbare laag humus op de bodem, waardoor het een groene, mediterrane indruk maakt. Het oostelijke deel is veel kaler en rotsiger. Rond het hele eiland vind je tal van kleinere en grotere baaien en inhammen. Krk is toeristisch ruwweg in een noordelijk en een zuidelijk deel in te delen. Het noordelijk deel is sterk op Rijeka gericht. Hier liggen plaatsen als Omisalj, Malinska en ook Vrbnik. Het zuidelijke heeft de blik meer op de buureilanden en het noordelijk kustdeel van de regio Zadar gericht. Belangrijke plaatsen hier zijn Krk, Punat en Baska. Deze kant van het eiland is ook heuvelachtiger dan de noordzijde. De heuvels bereiken er hoogtes van meer dan 500 m.

In de winter is het ondanks zijn ligging vrij onguur door constante koude wind (uit het noorden: Bura) die permanent aanwezig is. Bij zachter weer is het zuidenwind (Jugo) maar hij brengt meestal regen, de grootste warmte wordt gebracht door de westenwind (Maestral). De bewoners hebben een uitgebreid taalgebruik om het weer te omschrijven, men woont immers op een eiland en er zijn nog heel wat kleine vissers. De belangrijkste stad, Krk stad, heeft haar middeleeuwse muren en het kasteel behouden en heeft een Rooms Katholieke Maria Hemelvaart kathedraal uit de 13e eeuw. De stad Krk heeft voorhistorische fundamenten. Het is een ommuurde vestingstad met verschillende Romaanse en Gotische kerken. Men vindt er een van de oudste Glagolitische inscripties uit de 11e eeuw. De driebeukige Maria Hemelvaart kerk heeft een gevel van licht natuursteen en herbergt vier schilderijen van Cristoforo Tasca en een houten barokke preekstoel.

Op het eiland Krk zijn een tiental kustdorpen, oorspronkelijk vissershavens. Er is wat wijnbouw en er worden schapen gehouden die bijzonder mild van smaak zijn, het zouthoudend gras geeft heerlijk vlees dat op spit of gestoofd bereid wordt. De grootste lengte van het eiland is een 40km. Vertrekkend vanaf het vasteland over de brug kan het volledig overgestoken worden. Een eerste stadje, gelegen op een grote hoogte heet Omisalj en is opgericht rond de Romaanse kerk uit de 12e eeuw. Er bestaan ruïnes uit de 5e en 6e eeuw. De ommuring van de stad is deels bewaarde gebleven. Verder komt het dorpje Njivice in beeld. In 1930 ging Tito hier met vakantie. Het is tot op de dag van vandaag één van de meest intieme haventjes met enkele uitstekende restaurants, een camping en naaktstrand.

Vervolgens is het het haventje van Malinska een bezoek meer dan waard, een iets grotere haven (veilig voor jachten bij storm) met uitgebreidere mogelijkheden om inkopen te doen. Het dorpje Glavotok, heeft een mini haven voor één boot, een kerkje met kerkhof naast een middeleeuws klooster en een paar huizen er rond. Elk jaar is er een groots feest. Vervolgens vind je Porat. Best bereikbaar via de zee, er zijn twee uitstekende restaurants. Een ander dorpje is het bijna onbereikbare Baska Draga (oud) en aan het uiterste eind van het eiland vind je de plaats Baska. Baska kan bij stormweer bijzonder mooi en woelig zijn. Baska ligt aan de kust en is een populaire badplaats met een mooi strand. De Luciakerk, vlakbij Baska, bezit een kopie van de Baska steen, het oudste Kroatische document in glagolitisch schrift. Onderweg vergeten we Punat niet, met de grootste jachthaven van de Adriatische Zee en op de terugweg aan de andere zijde van het eiland, Vrbnik gelegen op een 50 meter hoge klif. Men kan er proeven van de heerlijkste Dalmatische ham (Prsut), kaas (sir) en de lokale witte wijnen. Alle zeevruchten en vis is er uiteraard gevangen in de nacht voor je aan tafel komt.